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「秋桜」「蒲公英」「仙人掌」……植物を表す漢字、分かりますか?

日本の四季を彩るさまざまな植物。

植物によって季節感も感じられたり、私たちの生活にも身近な存在ですよね。

でも、道端に生えているなじみのある草花も、実は海外から伝わってきた外来種だったりすることをご存知ですか?

その多くは英名のまま日本でも浸透していますが、漢字もちゃんと存在するものも多いんです。

そこで今回は、植物を表す漢字にクローズアップ!!

 

「知っておくと人と差がつく漢字」をぜひ一緒に学んでいきましょう☆ 

 

この漢字、なんの植物のことかわかりますか?

「秋桜」「蒲公英」「仙人掌」……植物を表す漢字、分かりますか?

秋の桜とたとえられる花、みなさんは何が思い浮かびますか?

正解は……

 

「秋桜」「蒲公英」「仙人掌」……植物を表す漢字、分かりますか?

「コスモス」でした!

あき‐ざくら
コスモスの別名。

出典元:デジタル大辞泉

和名では「あきざくら」と読みます。

「秋桜」「蒲公英」「仙人掌」……植物を表す漢字、分かりますか?

秋の桜というと日本原産の植物だと思ってしまいそうですが、実はメキシコからの外来種なんです。

山口百恵さんが歌い昭和50年代に大ヒットした、秋桜と書いてコスモスと読む歌謡曲のタイトルをきっかけに、一般的にも「秋桜=コスモス」が浸透したんだとか!

ひとつの曲のタイトルが由来となり、一般的に広まったとは驚きですね。

 

続いてはこちら。

「秋桜」「蒲公英」「仙人掌」……植物を表す漢字、分かりますか?

漢字だけを見てもまったくヒントは隠されていませんが、日本人が幼い頃から慣れ親しんでいる草花です。

花の開花が終わるとふわふわの綿毛を作ることでも有名です!!

正解は……

 

「秋桜」「蒲公英」「仙人掌」……植物を表す漢字、分かりますか?

「タンポポ」でした!

漢字で「蒲公英」と表記するのは、漢方で開花前に採り乾燥させたものを「蒲公英(ホコウエイ)」と呼ぶことからである。

出典元:語源由来辞典

タンポポの根の部分は、古くから中国で漢方薬として重宝されていたんだとか。

英語では「dandelion(ダンデライオン)」といい、黄色い花びらが由来だと思われがちですが、実は緑の葉の部分が由来と言われているんです!

「秋桜」「蒲公英」「仙人掌」……植物を表す漢字、分かりますか?

葉を見ると、ギザギザした特徴的な形をしていますよね。

英語の「dandelion(ダンデライオン)」も元々はフランス語の「dent de lion(ダンドリオン)」が由来となっているんです!

フランス語で、「dent」は「歯」という意味なので、このギザギザした歯がライオンの牙のようだと例えられたという説があります。

 

続いてはこちら。

「秋桜」「蒲公英」「仙人掌」……植物を表す漢字、分かりますか?

漢字をそのまま読むと、仙人の掌(てのひら)となりますが関係はあるのでしょうか。

砂漠に生えている姿は掌に見えなくもないですが……?

正解は……

 

「秋桜」「蒲公英」「仙人掌」……植物を表す漢字、分かりますか?

「サボテン」でした!

せんにん‐しょう〔‐シヤウ〕 
サボテンの別名。

出典元:デジタル大辞泉

和名では「仙人掌(せんにんしょう)」と言いますが、これも中国から伝わってきた言葉だそう。

「秋桜」「蒲公英」「仙人掌」……植物を表す漢字、分かりますか?

日本には1500年代後半に海外から持ち込まれ、当時サボテンの樹液をせっけんのように使っていたため、せっけん(サボン)が由来となり「サボテン」と言われるようになったという説もあります。

なので、サボテンは完全に日本語なんです。

ちなみに英語では「cactus(カクタス)」と言うので、こちらも覚えておきたいですね。

 

続いてはこちら。

「秋桜」「蒲公英」「仙人掌」……植物を表す漢字、分かりますか?

漢字をそのまま読んだら、風を信じる子……?

いったいどんな由来で、なんの植物の漢字なのでしょうか。

正解は……

 

「秋桜」「蒲公英」「仙人掌」……植物を表す漢字、分かりますか?

「ヒヤシンス」でした!

ふうしん‐し
ヒヤシンスの別名。

出典元:デジタル大辞泉

ヒヤシンスという名前から「冷」という漢字を連想してしまう方も多いと思いますが、明治時代から「風信子」という当て字が使われていたそうです。

「秋桜」「蒲公英」「仙人掌」……植物を表す漢字、分かりますか?

ヒヤシンスは英語名、「hyacinth」に由来するが、これはギリシャ神話に出てくる美少年「ヒュアキントス(hyakinthos)」の名に由来する。

出典元:語源由来辞典

ギリシャ神話が由来となっているとは、ヒヤシンスはかなり古くからある植物なのかもしれませんね。

 

最後はこちら。

「秋桜」「蒲公英」「仙人掌」……植物を表す漢字、分かりますか?

これは読めたらすごい! 難易度高めの漢字です!

ある動物の名前がつく木の名前ですが、漢字からは想像つかないですね……。

正解は……

 

「秋桜」「蒲公英」「仙人掌」……植物を表す漢字、分かりますか?

「サルスベリ」でした!

ひゃくじつ‐こう
サルスベリの別名。

出典元:デジタル大辞泉

和名では「百日紅(ひゃくじつこう)」という樹木で、長く花が咲き続けることからついた名だと言われています。

ただ、現在ではサルスベリと呼ぶ方が一般的ですよね。

「秋桜」「蒲公英」「仙人掌」……植物を表す漢字、分かりますか?

サルスベリは樹皮がなめらかで、木登りが得意な猿でさえすべり落ちて登れないことから名付けられた。

出典元:語源由来辞典

名前そのままの由来でした!

百日紅があったら、本当にサルも滑ってしまいそうなくらいツルツルなのか、実際に触って確かめてみましょう!!

 

今回は植物を表す漢字について勉強しました!

これからも知っておくとまわりと差がつきそうな漢字に関する知識を楽しく学んでいきましょう☆

 

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